Что за зверь Дядюшка Рэт из «Ветра в ивах» ?

Оцените статью

Вы не удивитесь, узнав, что это вовсе не крыса.

Книга «Ветер в ивах» Кеннета Грэма (1859—1932) начиналась как серия писем его единственному сыну Алистеру (ласково прозванному Мышью). Поначалу ру­копись была отвергнута несколькими издательствами и вышла в свет лишь в 1908 г. — в тот самый год, когда Грэм подал в отставку после тридцати лет службы в Банке Англии.

Дядюшка Рэт, один из главных персонажей, — евро­пейская водяная полевка, известная в народе как «водя­ная крыса». Ребенком Кеннет видел много водяных поле­вок — они в избытке гнездились по берегам Темзы возле дома его бабушки в Кукхэм-Дин, графство Беркшир, — однако сегодня в Британии их причисляют к одному из исчезающих видов. Катастрофой для «водяной крысы» стали 1920-е гг., когда мехоторговцы принялись разводить импортированную из Америки норку. В отличие от род­ных британских хищников, норка способна преследовать водяных полевок непосредственно в их узких ходах под землей. Сбегавшие со звероферм норки (и их потомство) поедали — и поедают до сих пор — водяных полевок без меры, уничтожая популяции этих зверьков район за районом.
Что за зверь Дядюшка Рэт из «Ветра в ивах»
Нет хуже новости для будущих археологов. Водяная полевка — млекопитающее, эволюционирующее быстрее всех в мире: на новые виды она разделяется в сто раз быстрее среднестатистического позвоночного. Именно эта черта позволяет археологам использовать так назы­ваемые «полевковые часы» (англ. vole clock). Радиоугле­родный анализ, увы, работает лишь на 50 000 лет назад. При более древних раскопках исследователи пользуются ископаемыми зубами водяных полевок — крошечными, не больше обрезка ногтя. На разных стадиях эволюции грызуна зубы его менялись так специфически, что най­денные рядом с ними предметы можно датировать с большой точностью.

Читайте также:  Интересные факты об Израиле

Водяные полевки — вегетарианки, но в 2010 г. ученые Беркшира с удивлением обнаружили, что те едят лягуша­чьи лапки. Считается, что это вызвано потребностью в белке у беременных полевок, однако нам больше по душе версия поэтической справедливости — за все те неприятности, что причинил Дядюшке Рэту жаба Мис­тер Тоуд.

Первые рецензии на «Ветер в ивах» были неодобри­тельными. Так, Артур Рэнсом (1884—1967), автор «Ласто­чек и амазонок», писал, что книга Грэма похожа на «речь к готтентотам, произнесенную по-китайски». Продаваться она начала лишь после того, как Грэм отправил экзем­пляр президенту США Теодору Рузвельту (1858—1919), и тот прочел повесть с восторгом.

Жизнь самого Грэма была куда менее счастливой, чем та прибрежная речная идиллия, о которой он напи­сал. Мать умерла, когда ему было всего пять лет, а овдовевший отец превратился в горького пьяницу. Слу­жа помощником управляющего в Банке Англии, Кеннет собирал мягкие игрушки и писал сотни сюсюкающих писем своей не менее чудной невесте Элспет. В 1903 г. он пережил покушение на убийство, когда «безумный социалист» выстрелил в него при исполнении (управ­ляющего тогда не оказалось на месте). К счастью, по­жарным удалось утихомирить боевика струей из бранд­спойта.

Читайте также:  Как змеи умудряются проглатывать вещи крупнее своей головы ?

Жизнь его «трудного» сына Алистера сложилась и того хуже. От рождения слепой на один глаз, в детстве Алистер («Мышь») любил, помимо прочего, ложиться на дорогу перед приближающейся машиной, вынуждая води­теля жать на тормоза. В школе у него случился нервный срыв, после чего он представлялся всем как «Робин­сон» — именем человека, чуть не убившего в свое время его отца. В 1920 г., будучи студентом Оксфорда, Алистер лег лицом на рельсы в Порт-Медоу и был обезглавлен поездом.

Читайте также

Апельсиновый сок
Мыс Доброй Надежды
Ведьмы
Турецкие бани
Сколько людей находилось под командованием центури...
Кто считал, что победа при Ватерлоо ковалась на сп...
Сколько человек занимали пост Президента Соединенн...
Почему золото дорогое ?
Поделитесь своим мнением
Для оформления сообщений Вы можете использовать следующие тэги:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Интересные факты, мифы, заблуждения © 2011 - 2017 Тема сайта и техподдержка от GoodwinPress Наверх