Интересные факты про Тихоходку (Tardigrade)

Интересные факты про Тихоходку (Tardigrade)
5 (100%) 2 votes

Тихоходки — самые выносливые животныена планете. Также известные как «водные медвежата» и «моховые поросята», они могут показаться душками, но не дай вам бог попасться на эту удочку. Тихоходки живут везде, где присутствует вода: в океанских глубинах (до 5 миль), в полярных льдах, в радиоактивных термальных источниках, на Заснеженных Гималайских пиках, в лесах, на дне озер, на тропических пляжах, в альпийских лугах, в миниатюрных лужицах скопившейся на листьях росы, во мху на крышах домов и на лужайке, где по утрам пускает струю ваш любимый пес.

На древе эволюции эти пухленькие, микроскопические создания располагаются где-то между червями и насекомыми. Будучи всего в одну двадцатую дюйма длиной (2.54/20 см), они имеют голову, четыре пары коротеньких толстых ножек с длинными щетинковидными коготками и полупрозрачное тело в форме сардельки. «Водными медвежатами» их прозвали из-за того, как они выглядят и двигаются (хотя они больше напоминают поношенную, мятую гетру), а «моховыми поросятами», поскольку мох — одно из мест, где их легче всего найти.
Тихоходка (Tardigrade)
В настоящее время известно 800 видов тихоходок, и не менее 10 000 ждут своей очереди на «крещение». У тихоходок вполне хватает отличительных качеств, чтобы иметь свой собственный тип. Большинство сухопутных видов кормятся растениями и грибами, но есть и настоящие хищники, высасывающие червей-нематод, коловраток и прочих мелких козявок. Тихоходки, обитающие в воде (а в одной пинте их может насчитываться до 100 тыс.), могут обходиться без пищи довольно долго, хотя некоторые паразитируют на морских огурцах и ракообразных. Многие виды представлены только самками.

Читайте также:  Что за птица Puffinus puffinus ?

Поскольку прыткостью эти «медвежата» не отличаются (отсюда и их название — tardigrade, «тихоходки»), в освоении новых ареалов они целиком и полностью полагаются на ветер или брызги дождевых капель. При таких условиях способность оплодотворять собственные яйцеклетки — явное преимущество: можно в одиночку населить пучок моха тысячами своих отпрысков. Другие размножаются половым путем — хоть и шиворот-навыворот (самка вставляет в самца трубочку и крадет его сперму). Яйца этих животных, кстати сказать, необыкновенно красивы: в форме многоконечных звездочек и шариков со множеством впадин, похожих на шикарные абажуры, хотя фактически функция их в одном — не допускать высыхания содержимого и защищать его, чтобы не раздавили.

И все же наиболее уникальная черта тихоходок — это их потрясающая способность временно прекращать все свои жизненные функции. Стоит наступить засухе, как высыхает и сама тихоходка. Все биологические процессы в ее организме прекращаются, и она становится абсолютно инертной — но не умирает. Такое состояние, называемое криптобиозом, впервые было описано в 1776 году. Кое-кто из ученых полагает, что именно здесь скрыта тайна происхождения жизни. Тихоходка выталкивает из себя всю воду и, высыхая, вырабатывает трехалозу — особое вещество, состоящее из двух молекул глюкозы, которое связывает и защищает все ее важные органы. А затем просто ждет — пусть даже сотню лет, — пока всего одна капля воды не возродит ее к жизни.

Читайте также:  Птицы не умеют летать задом наперед

В таком «мертвом» состоянии тихоходки практически неуязвимы. Как только не измывались исследователи над их высохшими тельцами! Их охлаждали до абсолютного нуля (—272 °С), нагревали до 151 °С, помещали в жидкий гелий на целую неделю, пытали дозами радиации, в тысячу раз превышающими смертельные для человека. Их погружали в химические растворы и подвергали давлению, увеличив его в шесть раз по сравнению с тем, что зафиксировано на дне океана, — но все равно, точно гранулы растворимого кофе, от одной лишь капли воды упорные тихоходки вновь возвращались к жизни.

Читайте также

Волки
Гремучая змея трещит хвостом, готовясь нападать
Китовая акула питается планктоном
Плеваться — безобидная привычка
Интересные факты про Голубя (Pigeon)
Интересные факты про Горилл (Gorilla)
Интересные факты про Ехидну (Echidna)
Интересные факты про Лося (Moose)
Поделитесь своим мнением
Для оформления сообщений Вы можете использовать следующие тэги:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Интересные факты, мифы, заблуждения © 2011 - 2017 Тема сайта и техподдержка от GoodwinPress Наверх