Интересные факты про Туатару (Tuatara)

Интересные факты про Туатару (Tuatara)
Оцените статью

Многим, кого называют «живыми ископаемыми», приходится как следует попотеть, чтобы оправдать такое гордое звание, — но только не туатаре. Эта древняя рептилия, хоть и выглядит как игуана, ящерицей не является. Как, впрочем, и динозавром — при том, что со времен гигантских рептилий туатара мало чем изменилась. Она — сфенодон (sphenodon, или «клинозубое»), последний представитель отряда, некогда покрывавшего всю планету. Туатары сохранились по двум причинам.

Во-первых, им повезло оказаться на сравнительно небольшом участке суши, ставшем Новой Зеландией около 80 млн. лет назад, когда тот отделился от Гондваны — крупного континента, долго существовавшего в Южном полушарии. Туатары обжились еще до того, как там обосновались млекопитающие.

И во-вторых, туатары нашли способ адаптироваться к более холодному климату.

Большинство сфенодонов исчезли с лица земли вместе со своими ровесниками динозаврами; тех же, кто не успел, выгнали из насиженных эволюционных ниш пришедшие на смену млекопитающие. Не зная забот, туатара вела собственную борозду миллионы лет — пока и до нее не дошлепали веслами млекопитающие в каноэ. Вместе с ними прибыли и другие враги — собаки и крысы. Постепенно туатар вытеснили с материка, и сегодня они сохранились лишь на мелких скалистых островках вокруг побережья Новой Зеландии.
Туатара (Tuatara)
Самое слабое место туатар в борьбе с млекопитающими — их метаболизм. Туатары — наиболее примитивные из всех современных рептилий. Несмотря на крупную голову, мозг у туатар крошечный — свойственный скорее амфибии, чем ящерице. Сердце и кровеносная система также рудиментарны, что делает этих животных необычайно холоднокровными; к тому же живут они на островах, где почти всегда ветрено и зябко. В силу необходимости принцип «поспешишь — людей насмешишь» стал для туатар жизненным девизом. Даже растут они медленнее других пресмыкающихся. Половозрелости туатара достигает лишь к пятнадцати-двадцати годам, и даже тогда самка дает кладку яиц лишь каждые четыре года, а проклевываются яйца не раньше чем через год.

Читайте также:  Никто не может увидеть электричество

Охотится туатара так: по ночам она просто сидит у входа в свою нору и ждет, пока добыча — жук, червяк, сверчок или, еще лучше, юная туатара — не проковыляет мимо. А от врагов защищается, сидя внутри норы и выжидая, пока опасность не исчезнет сама собой. Для бодрых и энергичных крыс это отнюдь не проблема. Так, в 1981 году на одном из островов Новой Зеландии популяция туатар насчитывала 200 особей. К 1984-му их не осталось ни одной — место туатар заняла колония крыс.

От их кузин ящериц туатар отличает ряд характерных черт. Во-первых, они могут жить более ста лет. Во-вторых, у туатар нет зубов — вместо них у сфенодонов цельные зазубренные челюстные кости, но с возрастом «зубы» стираются, и пожилой туатаре остается лишь шамкать деснами, довольствуясь дождевыми червями и слизняками. И наконец, в отличие от наделенных двойным мужским достоинством ящериц, пенис у туатар отсутствует, и размножаются они, прижавшись друг к другу задницами, — как птицы и (вероятнее всего) динозавры.

Но все же самая удивительная штука у туатар — это их третий глаз в середине лба. И хотя к шести месяцам он полностью зарастает чешуйками, это самый что ни на есть настоящий глаз — с сетчаткой, хрусталиком и нервным соединением с мозгом. Судя по всему, он чувствителен к свету и, вероятно, помогает регулировать температуру тела. Температура же для туатар — вопрос жизни и смерти: эти животные великолепно чувствуют себя в условиях, которые ввергли бы в спячку большую часть пресмыкающихся (10 °С), зато жара для бедняг просто убийственна. Повышение температуры представляет и еще одну, даже более серьезную угрозу. Как и в случае с черепахами и крокодилами, пол выклюнувшегося детеныша напрямую зависит от теплоты яйца. Так, в более теплых северных колониях, насчитывающих 55 тыс. особей, туатар-мальчиков на свет появляется в два раза больше, чем девочек.

Читайте также:  Птицам нравится стоять на одной ноге

Читайте также

Виды черепах
Гремучая змея трещит хвостом, готовясь нападать
Китовая акула питается планктоном
Интересные факты про Вошь (Louse)
Интересные факты про Пингвина (Penguin)
Интересные факты про Угря (Eel)
Интересные факты о Ящерицах (Lizard)
Почему ворона считается вредной птицей ?
Поделитесь своим мнением
Для оформления сообщений Вы можете использовать следующие тэги:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Интересные факты, мифы, заблуждения © 2011 - 2017 Тема сайта и техподдержка от GoodwinPress Наверх